Lov - / - Ryby

Příběhy z lovu: Život s časem zabít

Lov jelenů je často cvičením trpělivosti. A časem přichází příležitost k zamyšlení.



Sluneční světlo se lesklo z mrazivé trávy. Když jsem kráčel, moje kalhoty se tiše proplétaly ke kolenním kartáčem. Bylo to tiché ráno lovu a já jsem se přesunul, abych našel zvířata vysoko ve Skalistých horách.

Louka ve tvaru písmene L se táhla asi 300 yardů. Borovice lemovala louku na malých hřebenech. Vrhaly dlouhé stíny na červeno-zlaté listy, které vyplňovaly louku. Bylo to frustrujících pár dní. Bez známek odbočení a malého znamení jsme se s přáteli snažili najít losa a jelena.



Lov na velkých horách s lukem je těžký. Vyrostl jsem ve Wisconsinu, kde rytmy pádu tlukaly kolem lukostřelby a pušky jelenů. Bylo mi 14 let, když jsem se naučil milovat 4 hodiny ráno kávu před hodinami v jelenovém stánku.

Potom, častěji než ne, se staly trávit nedělní odpoledne posloucháním Packers, zatímco můj táta mě naučil kůži laň a připravit ji na mrazák. St dal svíčkové do pánve a nejprve je snědl, čerstvě zabil dny.

Ale v Coloradu jsem během lukostřelecké sezony neustále jedl svou značku. Téměř deset let tvrdé práce do mého mrazáku nevložilo nic. Jistě, byly tu úzké hovory, ale já jsem se ještě musel připojit, stejně jako jeden jelen. Takže dnes ráno jsem šel s úmyslem a byl jsem připraven pokrýt nějakou zemi.

Když jsem dosáhl ohybu v poli, upoutal mě pohled. Téměř zakrytá v trávě a štětci vystoupila sada vysokých parohů, nehybná. Mule jelen seděl v trávě a díval se přímo na mě. Ztuhl jsem. Byl 200 nebo více yardů daleko.

Znám realitu masa. Id se otřásl jako osika, když Id vytáhl můj luk jako dospívající a vzal můj první jelen. Stále si pamatuji, jak jsem seděl v domácím stánku jelenů 12 stop nad lesním dnem tlustým jehličí. Srdce mi začalo bít z hrudi, když jsem viděl ten malý hrbolek v dosahu luku.

O půl hodiny později, když jsem položil ruce na tělo mrtvých zvířat, jsem konfrontoval neočekávané emoce. Se stárnutím Ive se staly komplikovanějšími.

V moderní době jsou takové příběhy méně běžné než kdy jindy. Zatímco drvivá většina lidí ve Spojených státech stále jedí maso, nemohli jsme s ním být méně spojeni a kruh života, který představuje. V roce 2016 lovilo pouze 11 milionů lidí, což je o více než 2 miliony méně než v roce 2011. V zemi žije více než 327 milionů lidí. To je spousta lidí, kteří nikdy neuvidí svou večeři v oku.

bow-hunting-in-colorado

Pomalu jsem udělal krok zpět za samotnou malou borovicí na louce a vytáhl můj dálkoměr, aby se podíval blíže. Nebyl jsem si jistý, jestli mě hed viděl nebo slyšel, ale v každém případě jelen rychle ztratil zájem.

Jeho parohy se pohybovaly pomalu, když prohlížel další svahy a odpočíval v ranním slunci. Měl jsem příležitost. Ale jako predátor s mnohaletými zkušenostmi a mnoha nedávnými selháními jsem věděl, že to není snadné. Vystoupil jsem z louky.

Mezek se vyvinul s akutními smysly sluchu a čichu. Život tráví vyhýbáním se dravcům.A soudě podle svých parohů byl tento dolar nejméně pár let starý. Hed zvětralé zima, zasněžené zimy.

Hed, který byl svědkem jara, přináší své toky tající vody. A hed jistě překročil cesty se svým spravedlivým podílem lidí na tomto oblíbeném hřišti v Summit County v Coloradu. Někteří z nich pravděpodobně byli lovci.

Zmatený jelen nedostatek jednání, rozhodl jsem se pokusit se přiblížit. Vklouzl jsem do stínů na okraji louky, můj přístup byl zablokován stromy. Použil jsem dálkoměr k měření vzdálenosti na druhou stranu louky. 150 yardů. Myslel jsem, že jelen je 120 metrů daleko.

Okrajil jsem louku směrem k jeleni. Půda byla suchá a drcená pod každým krokem. Když jsem vyštěkl větvičky, trhl jsem. Jak bych se mohl plížit na toto vysoce vyvinuté kořistí zvíře?

Tento jelen trávil každý den v těchto loukách a lesích, kde jsem byl jen návštěvník. Znal chuť a vůni každého proudu. Věděl, kde je tráva čerstvá. A věděl, kde se skrývá nebezpečí.

Bylo by nepravděpodobné, kdybych ho pronásledoval. Rozhodl jsem se hodit kostkami.

Předchozí noc se oženil jelen na večeři u mých rodičů v horách v Coloradu. Moje máma uvařila velký hrnec chilli s mletou zvěřinou od mých přátel zabitých dříve v sezóně. Byl tam, aby mu pomohl vykuchat a vyčistit to. St si to vzal domů a zavěsil do garáže. Tam jsme to stáhli a rozdělili velké červené desky masa. Všichni byli rozřezáni na menší porce a byli zabaleni před tím, než šli do mrazničky.

Seděli jsme u kuchyňského stolu a jedli zvěřinu a trochu chleba a pití vína. Mluvili jsme o mých kamarádech z batolat. Byla to radostná hostina a velký předchůdce lovu na další den.

Parohy se pohybovaly k okraji louky. 'Busted,' pomyslel jsem si. V mé mysli jsem se rozhodl, že jelen mě konečně uslyšel a vyklouzl pryč. Moje mysl ji umístila na procházku tmavým dřevem na čelním svahu. Myslel jsem, že ho už nikdy neuvidím.

Poprvé za půl hodiny jsem stál úplně vzpřímeně a nechal jsem se přirozeně dýchat. Je úžasné, jak je to vyčerpávající, soustředit se na mlčení, minutu po vzrušující minutě. Cítil jsem, jak mi proudí krev pažemi a nohama. Je čas se vrátit k pokrytí nějaké země. Hledal jsem především stádo losů, takže jsem se musel vrátit do práce.

S dalším pohledem na místo, kde Id viděl babku, jsem nic neviděl. Žádné parohy. Žádný jelen. Prostě keře vysoké opasky v ranním slunci.

Zamířil jsem na opačný hřeben, zamířil jsem přes louku a šel přirozeně. Moje lidské hnutí odhalilo „crunch, crunch, crunch“ na cokoli na oplátku. Bylo mi to jedno. Potřeboval jsem se dostat do lesa a nahoru na hřeben. Takže jsem se třásl překvapivě vysokými keři na 75 yardů a přejel těsně k místu, kde Id viděl babku. Nikdo není doma.

Nakonec jsem opět ve stínu stromů vylezl na opačný hřeben. Věděl jsem, že losí stádo nedávno používalo tmavé dřevo hřebene a chtělo je najít. Když jsem vylezl nad louku, zpomalil jsem tempo a plazil se. Po hřebeni jsem vylezl, 25, 30 yardů. Bylo to klidné ráno a vítr mi tiše foukal zpět k louce. Perfektní pronásledování počasí.

Otočil jsem oči zpět přes svou dráhu a srdce mi vyskočilo do hrudi. Tam, sotva z mých stezek přes louku, seděl obrovský soubor parohů, stále stoupajících k azurové obloze. Jelen byl stále v posteli. Id vešel do 20 stop od něj, když se klouzal na slunci, schovaný křovím.

Pomalu jsem se otočil zpět k louce. Viděl jsem, jak se jelen dívá přímo na mě, jen parohy a oči. Větve a listy skrývaly své tělo před zrakem. Vytáhl jsem dálkoměr z kapsy a pomalu jsem ho pohnul do očí. Jelen byl jen 70 yardů daleko. Blízko, ale stále příliš daleko na výstřel, a jeho tělo - můj jediný možný cíl jako bowhunter - bylo skryto štětcem.

No, musí mě vidět, pomyslel jsem si. Mohl bych také zjistit, jestli se mohu přiblížit. Možná sakra stojím a dej mi šanci. Opatrně jsem se plazil dolů k okraji louky. Stromy na obou stranách mě vrhaly tmavé stíny. Země zde byla vlhká a já jsem sotva vydával zvuk.

Jelen se nepohyboval, když jsem uzavřel vzdálenost. Šedesát yardů teď. Potom, o 10 minut později, jsem byl na samém okraji louky. 'Jaké štěstí!' Pořád se nepohnul, ale stále mě oči vychovávaly. Teď jsem byl v dosahu, ale nezasáhl jsem jelena. Viděl jsem jen parohy, mírně pode mnou, ve vysoké trávě a štětce.

Znovu jsem dojel jelena. 52 yardů. Bez střely nebylo co dělat, ale čekat. Opatrně jsem vyměnil dálkoměr v kapse. Jak tady byl tento jelen? Samotná skutečnost, že už se do dálky nezasunula, mě zmátla.

Id kráčel blízko ní přes otevřenou louku. Přitiskl jsem se k hřebenu a dostal se do pohodlného střeleckého pásma. A přesto seděl na rozlehlé louce. Přemýšlel jsem, jestli vidím věci.

Pak se parohy pohnuli. Pomalu se naklonili dopředu a jemně se pohupovali. Uši rychle švihly.

Moje srdce závodilo. To byl velký dolar. Dobrá střela by znamenala hodně zimy pro mrazák. Mnoho jídel z steaků, chilli a dušeného masa. Moje dlaně byly zpocené a všiml jsem si, že jsem se trochu třásl. Potřeboval jsem se uklidnit.

Komár mi kousl do ucha. Trochu jsem sebou trhl a nechtěl jsem se pohnout, abych to odhodil.

Hádej, že se k tobě dostávají i chyby, pomyslel jsem si a sledoval, jak se mihají uši. Zajímalo by mě, jak se s nimi vypořádáte celé léto.

Přemýšlel jsem o čase. Id opustil tábor kolem 8 hodin. Kdy byl teď? Moje žena se chystala připojit se ke mně odpoledne a já jsem potřeboval koordinovat schůzku.

Neodvažoval jsem se zvednout ruku a podívat se na hodinky. Zaměřil jsem oči na jelena a očekával, že každou sekundu vyskočí na nohy. Nyní se Id rozhodl, že moje jediná šance bude čekat, až se jelen postaví. Doufejme, že Id bude schopen dostat výstřel na jeho vitality: srdce a plíce.

Neměl jsem tušení, jestli se mi postaví, když bude stát - riskantní rána, kterou bych v tomto dosahu nezohlednil - nebo vedle. Moje jediná šance na vložení masa do mrazničky byla širokoúhlá střela. Okraje mé pohodlné střelecké vzdálenosti bylo padesát dva metrů. Záběr by musel být dokonalý, jinak by toto úsilí bylo zbytečné.

Byla to jediná ruka, kterou jsem měl. Rozhodl jsem se hrát.

Dívala jsem se na parohy. Zřídka se pohybovali. Když to udělali, houpali se jedním nebo druhým směrem. Předpokládal jsem, že jelen skenuje svůj domov kvůli možnému nebezpečí.

Jak dlouho jelení zdřímnutí? Všiml jsem si, že moje nohy začaly usnout. Mohl jsem stát asi 15 minut na jednom místě, nepohybovat svaly. Moje vzrušení začalo procházet a můj srdeční tep se vrátil k normálu. A uvědomil jsem si, že netuším, jak dlouho jelen normálně zůstává v posteli ráno.

Tam, kde jsem stál na svahu, byl mírný stupeň. Moje prsty byly asi 4 palce pod patami. Nebylo to úplně pohodlné. Musel jsem zůstat v klidu. Ale také jsem musel být schopen nakreslit luk a přesně střílet. Riskoval jsem malý pohyb a zvedl jednu nohu o pár centimetrů a otočil nohu v kruzích.

Pak jsem udělal totéž s druhou nohou. Reliéf byl vynikající. Jelen se nepohnul. Chtěl jsem se protáhnout více, ale nemohl jsem riskovat mnoho pohybu.

pes obojek

Včera Id zmateně. Vzpomínka byla svěží. Id se proplížil lesem a viděl pěkný dolar mezi stromy 40 metrů daleko. Všimlo si mě to. Ale byl jsem netrpělivý a přitáhl si luk. Držel jsem ho několik minut a třásl se, když na mě jelen zíral. Potřásl jsem lukem a třásl jsem se, abych sledoval jelena vázaného přes otvor o 10 yardů dál podél stezky. Id byl unášen a Id měl dobrou příležitost. Buď trpělivý.

Můj mobil vibroval v kapse, připomínající, že zbytek světa pokračoval, nezranění malé, ale smrtelně důležité hry hrající se na malé louce v Coloradských horách.

Byla to moje žena? Jeden z mých loveckých večírků, který se má setkat v nákladním automobilu nebo nahlásit zabití?

Neodvažoval jsem se natáhnout kapsu, abych to zjistil. Jelen stále ležel na poli. Následovala závan textů. Buzz, buzz, buzz. Můj telefon mě neustále upozorňoval na něco, co se děje jinde.

Trvale jsem se soustředil a odolával nutkání podívat se na telefon. Bzučení pokračovalo několik minut. Navíc mi bolely nohy. A moje kotníky a nohy.

Co to bylo? Hodinu, zásoby stále? Měl bych riskovat, aby se jelen postavil? Vypadalo to riskantně. Buzzzz! Dobře, pomyslel jsem si. Jen rychlý pohled.

Opatrně jsem strčil ruku do kapsy a pomalu vytáhl telefon. Pomalu jsem ji zvedl, abych osvětlil obrazovku a viděl oznámení. Pár kamarádů chatuje. Pracovní otázka. Nic důležitého. Zaznamenal jsem čas: 9:45 ráno. Id tu stál hodinu a 15 minut.

Vsunul jsem telefon zpět do kapsy a díval jsem se na jelena. Její hlava se pomalu chvěla na louce, když se opíral o ranní slunce.

Můj telefon bzučel víc. Bylo mi to jedno. Zpět na čekání. Minutu po minutě jsem uvažoval, co dál. Dělat hluk? Grunt? Nebo počkejte jelena. Nakonec to muselo stát.

Vizualizoval jsem svůj výstřel znovu a znovu. Jelen by stál. Dostal bych varování? Hladce jsem zvedl luk a kreslil. Vyhněte se větvím stromů po mé pravici. Najděte zelený špendlík 50 yardů. Dej to na srdce, stabilní, střílej. Id to udělal tisíckrát na cílech.

Ale tento výstřel by buď zranil, nebo rychle zabil krásné stvoření, které jsem nechtěl trpět. Hed neudělal nic, aby mi ublížil. Ale pod tou srstí a sadou parohů spočívala desítka jídel pro mou rodinu.

Sbírat je znamenalo život, ten, který - v tuto chvíli - vypadal docela příjemně.

Zajímalo by mě, jak strávil léto. Louky se rozložily nad mým ostřím v kaskádě květin a stromů. Ptáci cvakali blízko a daleko. Veverky vrhaly šmouhy z temných radostí borovicové šišky. A já jsem skryl dravce čekajícího na jeho šanci udeřit. Cítil jsem se spojen s předky, které se vracely po tisíciletí.

Kolikrát se to odehrálo na tomto místě po tisíce let? Můj výstřel musel být dokonalý.

Jelení parohy vyskočili nízko nad trávu. Myslel jsem, že se připravuje sám, pravděpodobně si olizuje kožešinu. Možná žvýká trochu trávy a odhazuje hmyz.

Ztratil jsem stopu času. Přemýšlel jsem o pozorných vojácích. Copak někdy neklesli, nevymizeli z nedostatku krve? Byl jsem tu alespoň 2 hodiny, nehýbal se. Soustředil jsem se na pulzování svalů, abych udržel krev v pohybu. Čas od času jsem měl závratě. Moje hrdlo bylo suché. Odvrátil jsem kašel. Zadržel jsem kýchání.

A pak, jak nedbale jako zamračené svítání, jelen stál, protáhl se a zastavil se. Broadside. Na 52 yardech.

Převzala svalová paměť a praxe. Jak jsem si představil, pomalu jsem zvedl luk a vytáhl jsem uvolnění. 65 kilo odporu se mi otřáslo v mých vačkách a já jsem ve svém peepu našel pohled na 50 yardů.

Cítil jsem se téměř bez odvahy, když bod klesl těsně za jelení přední lopatku na jeho hrudi. Nevzpomínám si, že jsem se dotkl uvolnění, ale šíp najednou vystřelil dopředu a nic víc než téměř tiché píšťalky. Uběhla půl sekundy, pak…

Crack! Šipka dopadla na jelena. Výstřel vypadal dobře, ale v této vzdálenosti bylo těžké to určitě vědět.

Jelen šel kupředu, překvapený hlukem, nárazem a bolestí. Přesunul se přes louku a já jsem viděl, jak se šíp šíří do vzduchu. Zasáhlo to kost a neproniklo? Prorazilo to celou cestu?

Jelen dosáhl okraje louky. Když se proměnil v tmavé dřevo, kolísal. Myslel jsem, že jsem viděl, jak mu z hrudi proudila červená krev. 'Dobrý výstřel,' doufal jsem ve své mysli.

Sledoval jsem ho, jak jde tak daleko, jak jsem mohl. Pak zmizel a zablokován stromy. Bylo ticho, kromě větru, veverek a ptáků.

O hodinu později jsem našel jelena. Ležel mrtvý s otvorem v srdci asi 100 metrů od postele. Stezka byla velmi krátká a hed zemřel téměř okamžitě. Reliéf zaplavil mé tělo.

mule-deer-bow-hunting



Chvíli jsem si vzpomněl, když jsem ho viděl, nehybně, hromadu čerstvé zvěřiny na lesním dně. Když jsem sledoval tento velký dolar celé hodiny, představoval jsem si, jak jsem viděl věci, které jsem nikdy nechápal: zimní bouře tak divoké, že jsem uschl ve jejich větru, noci tak jasné, že lesní podlahy osvětlené hvězdným světlem, louky tak teplé a slunečné, že dokonce i vůně člověk by ho nezvedl ze spánku.

Udělal chybu, která ho stála život. Hrál jsem své karty správně, a teď by jeho život upadl do mého. Jeho život byl svobodný. Jeho smrt byla rychlá a u něj doma. Bylo to lepší než výkrm a studená kovová klec průmyslových farem.

Klekl jsem a dotkl se jeho parohů, prvního lidského kontaktu na tomto divokém zvířeti.

'Děkuji,' řekl jsem nahlas.

Potom jsem sáhl do smečky a vytáhl nůž. Byl čas začít pracovat.

6uAGp3fqRnS4qwwzZWWhig